這些新創公司用郵寄 / 訂閱服務改變了我的生活 (1)

不久前,因為 Inside 一連報導了兩篇文章,提及地圖日記創辦人的新志業 Photo123上線,才讓我突然想起自己好像有未完成的舊文章,是在分享幾個有趣 (而且我也用的很開心) 的 Startups 新創公司服務。

雖然這幾個公司是各自在不同的領域裡,幫助使用者解決不同的生活問題,甚至有些徹底地改變了使用者的生活習慣,但是這些公司的共同點就是他們都把 Mail-in 郵寄或 Subscription 訂閱的這個功能發揮的淋漓盡致,也讓郵寄成為了他們的服務裡幾乎無法缺少的一部分。

第一個要介紹的,是我已經使用了快二年的 Shoeboxed。

 

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1. Shoeboxed

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Shoeboxed 是一家專門幫助人們更有效率地整理收據與發票的公司,因為是他們幫你整理。

這項服務最適合平常非常忙碌,但又很在意自己財務狀況、喜歡凡事都有條有理的人們 (默默低下頭)。Shoeboxed 讓使用者將手邊的收據與發票裝在信封裡 Mail-in 郵寄過去,等他們的工作人員收到之後,再由他們將那些收據與發票掃描存檔、並轉化成可以搜尋、排序和過濾的表單,讓使用者可以直接跳過以前那些一筆一筆 key in 的惡夢,就能上他們的網站管理所有的收據與發票。

這家公司的名字其實是來自於 Shoebox 鞋盒,在一切都變成電腦化、數位化之前,很多美國人會把發票與收據收在一個個的鞋盒裡,再定期交給會計師記帳整理或是自己每個月找時間一筆一筆的記起來。所以當我看見他們使用 Shoeboxed 做為公司的名字時,不但覺得親切而且充滿行動力 (因為他們又很俏皮的把它改成動詞+ed),而且馬上就能猜到是和發票收據相關,是個很棒的名字。

目前 Shoeboxed 提供月費與年費會員制 2 種模式,其中又各自分出 Lite、Classic、Business 三個等級。今年剛好是我成為 Shoeboxed 會員的第三年,目前 Lite 的年費制就已經很足夠我使用,雖然沒有已付郵資的信封可以使用,比較不方便,但是其實我通常會集3 -4個月甚至有時候半年才寄一次,影響不大。

 

 

記帳的習慣是從我一個人到紐約念書後培養出來的,從那時起我開始固定計帳、整理發票並把每一筆開銷整理出來,最後每個月做成 Spreadsheets,固定分析自己的財務狀況。那個時候 Mint 還沒有出現,我的花錢習慣也還尚未被它改變,因為我經常有非常多的發票與收據要整理,讓人頭痛欲裂。

(註:2007年底我開始用 Mint 來幫助管理我的帳戶之後,逐漸轉向凡事都「只」用信用卡消費的習慣,以完全追踨我的每筆花費。這也是另一個我的生活被新創公司改變的好例子,未來有時間再來分享。)

自從開始使用 Shoeboxed 之後,再搭配上 Mint 與 Quickbooks Pro,現在我都不用一筆一筆的做成表單 Spreadsheets 來分析財務,也不用每次要報稅時會手忙腳亂或是找發票找到眼花,因為我可以直接上去 Shoeboxed 網站輕鬆的搜尋它們。另一個好處是經過 Shoeboxed 掃描的發票與收據,是經過美國國稅局 IRS 完全認可的,未來被查帳也不用擔心,所以現在我連大王的發票與收據都一起寄去  ; )

 

 

Shoeboxed 的介面就是簡單並且以功能性為主,從上面的那張圖裡就可以大概看見他們如何分類整理我的發票與收據,每一張收據在輸入時都會被分出收據類型、消費時間、供應的商家、金額、分類、付款方式、輸入時間,而且每一行都可以重新排序,所以非常方便我在茫茫大海裡尋找我的收據。另外,每一筆資料點下去之後,還可以看見那張被掃描的收據或發票圖檔,與更多的詳細內容如每項商品的價錢。

不過發票與收據並不是唯一可以寄去的東西,其他還可以寄去給他們掃描的還有名片、帳單、其他文件,只要寄去的數量未達所購買的方案上限,都可以一起寄過去。如果你跟我一樣平常有使用 Evernote 的話,還可以直接把 Shoeboxed 掃描並整理好的文件內容,直接 Archive in Evernote,非常方便。

 

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2. Netflix

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在開始使用 Netflix 之前,我在美國的時候是幾乎不看電視的,在紐約念書時我甚至沒有電視。

因為我無法忍受美國電視頻道上的廣告出現次數,也不喜歡緊張刺激的 Sci-fi 影集一直被中斷,更討厭要到下星期才能繼續收看的等待,所以如果真的要看影集,以 DVD 收看是我少數可以接受的方式。所以當我開始使用 Netflix 的 Mail-in 郵寄服務時,我真是欣喜若狂的把整個片單介面塞的滿滿。

當 Netflix 公司宣布可以從 Wii 上面以串流的方式收看時,我更是興奮的馬上就索取光碟,隔幾天光碟一寄來我就立刻安裝試用。一開始不是很習慣,加上線上串流當時的影片資料庫不大,所以我依然維持著同時收看 Mail-in 郵寄 DVD 與線上串流的習慣。隨著 Netflix 一直擴充它的影片資料庫,我們能找到想看的電影或影集也愈來愈多,直接上 Amazon 購買的 DVD 也就愈來愈少。

直到某天,大王在上面看見我們倆都非常熱愛的英國科幻影集 Doctort Who,而且很驚喜的發現是全集 (因為在美國,熱衷看英國科幻影集不能算是主流),甚至還有更多我喜歡看的影集如 Bones、Battlestar Galactica、Supernatural 等等,我們才終於正式放棄了他們的 Mail-in 郵寄服務,只看線上串流的影集,一直到今天都維持著這個選擇,而且還非常滿足。

雖然我也是有點想念那個可愛的紅信封…

 

 

從一開始的 Mail-in 郵寄服務到後來的線上串流,Netflix 大大的改變了我的生活習慣。因為 Netflix,我的生活從沒有電視、幾乎不打開電視、幾乎不收看電視,到現在每天吃飯時一定要看電視來配飯 (對不起,好孩子千萬不要學,這是壞習慣),是一個我自己從來沒想像到的生活改變。

更多關於 Netflix 的介紹與相關的服務說明,因為大家都非常清楚,所以我這邊就再不多做介紹  : )

 

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3. GoPhoto

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GoPhoto 是一家相片/影片數位化公司,他們讓使用者把舊照片、影片郵寄過去,由他們將照片或影片掃描並數位化後,到 GoPhoto 網站上去挑選喜歡的、滿意的照片,並且只需要付那些滿意照片或影片的費用,最後 GoPhoto 會把數位化的照片或影片燒成 DVD/CD,連同原本的照片或影片一併寄回給使用者。

雖然目前美國有相同服務的公司不少,如 Scancafe 也是其中一個競爭者,但是因為 GoPhoto 公司也在舊金山灣區的地緣關係,加上過去這一年我也用的開心,就沒有再考慮其他公司過。

過去這一年多來,我總共用過 GoPhoto 好幾次。因為我有很多很多的相片和一大箱幻燈片,有些照片是之前在念大學時攝影課的作業,或是在學校暗房顯影後留下的紀念作品、針孔攝影實驗顯像,或是和朋友出遊時留下的紀念等等。但其實更多的照片是來自於我之前對於底片機的迷戀,所以常常帶著四格 LOMO、LCA 和拍立得四處跑來跑去,留下了好多好多的相片,一本本的沉睡在我的書櫃上。

 

 

第一次試用的時候,是因為當時需要把很多相片掃描起來,所以可以整理一些攝影的作品出來,所以我很興奮的挖出了一大箱的相片想要掃描,但是因為有點緊張,而且還不確定他們的服務怎麼樣,加上運費是自費,我就只有寄一本大相簿過去給他們掃描。GoPhoto 收到我的相簿並處理完我的訂單之後,寄來了一封 Email 要我上去網站看他們已經幫我掃描好的相片,他們掃描的品質很好,大部分我都很滿意,所以那一次對 GoPhoto 的印象很好。

再來第二次寄去時,剛好又是因為在整理作品集,眼看著一大堆幻燈片有點佔空間 (因為之前申請研究所時需要交幻燈片),又發現 GoPhoto 上也能掃描幻燈片/正片,加上之前的經驗還不錯,我就又啪的一小箱寄過去了。另一個有趣的小插曲是,雖然網站的收費頁面上沒有明確寫出來,但是我有私下寫信去詢問客服,其實他們還能掃描明信片,所以我也有把明信片寄去給他們掃描的有趣經驗。

 

 

由於整個過程非常簡單又輕鬆,就像我第一個分享的 Shoeboxed 一樣,把東西郵寄過去之後,就只需要等待他們寄 Email 來通知我「掃描完成」,然後我再上去看數位化的成果,所以像我有時候寄出後因為太安心,自己還會忘記有把東西寄過去,直到收到他們的信才想起來的迷糊狀況。

其實我還有很多攝影作品與童年的照片想要掃描,因為爸媽都收在台灣的家裡,本來我還一直在煩惱著是不是還得帶來美國才可以掃描,趁著這次 Photo123上線的好機會,也燃起了我的好奇心,有機會的話六月底回去 Pinkoi 台灣辦公室時,我很希望可以試試看台灣的相片掃描服務  : )

 

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4. Chegg

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Chegg 是一個專門提供教科書出租服務的網站。創辦人之所以會取 Chegg 這個名字,是出自於「先有雞還是先有蛋」的這個古老的爭論,創辦人困惑於如果人們想要獲得好工作賺錢,就必須先買得起很貴的教科書來拿課修學分,但是如果想買得起很貴的教科書又必須先工作賺錢,那到底應該怎麼辦呢?於是為了解決這個問題,Chegg = Chicken + Egg 就這樣誕生了。

然而,雖然 Chegg 很早大約在 2005 年就上線了,但是我在紐約念書時完全沒有注意到這個公司,所以買了很多昂貴的教科書,搬來加州之前只能再二手轉賣出去。

直到 2007 那年,我開始一邊工作做互動設計,一邊也另外撥時間在鄰近的社區大學拿課,如基本會計、小型企業經營等等,聽一些自己想學習的東西,才首次用到 Chegg 的服務,第一次嘗到甜頭,不但幫我省了很多的教科書費用,也改變了我過去對於教科書就是要「每用必買」的壞習慣。

 

 

以前,我是個一定要擁有自己的書的頑固份子,總覺得如果上課的時候手上拿著的不是自己的書,就全身上下每根筋都不舒服,唸不下去也坐立不安,完全無法專心,這種莫名其妙的執著與怪癖,對我的生活並沒有任何建樹,不但其實有點浪費,還留下了很多很多再也不會去看的教科書。

原本對 Chegg 半信半疑的我,因為會計課的教科書真的是太貴了,新書在 Amazon 上要 250元美金,連二手版本也要 195 美金,加上我真的不覺得自己日後會經常翻閱這本教科書,放在家裡應該只會佔空間,我才終於放下了執著,投入了 Chegg 的懷抱,而租金呢?只要 35元美金!

雖然我很熱愛嘗試各種大大小小新創公司的服務,但是我每次使用都還是興奮的跟小朋友一樣,這次也不例外。收到那個橘色 Chegg 盒子的那天,我開心的不得了,首先是郵寄的速度很快,大約三天就收到了,裡面還附上了一支小筆;教科書本身有明顯使用過的痕跡,書皮也有一點點裂開,但是其他部分都很完好,我非常滿意。後來只要有朋友再回校園念書,我都會推薦 Chegg 給他們。

 

待續 / To be continued: 這些新創公司用郵寄 / 訂閱服務改變了我的生活 (2)

One comment

  • 台灣網友想要線上記帳的話,推薦一個好網站,家庭理財網,http://www.homelt.com/ 每天花三分鐘記帳,整理分析統計及圖表功能讓系統幫你自動搞定,支援Excel匯出喔!

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