Elevate! 設計師不只是「設計」師

近年來創業風潮愈來愈盛,世界各地的新創公司如雨後春筍般成立,讓設計師在找工作時,除了以往熱門的百大企業、設計公司之外又多了一個新的選擇。

由於新創團隊的架構扁平,文化相對於大公司也更為透明開放,加入新創團隊對設計師而言是個很棒的選擇,你會與許多聰明又充滿工作熱情的同事們一起共事,內部的活力跟氣氛實在難以言喻,有點像奧運划船比赛,大家同坐在一條船上,朝著同樣的目標奮力前進,不但每個人都非常清楚自己的貢獻在哪裡,你跟隊友所看到的視野也會一樣寬廣 (這也是為什麼在Pinkoi之前我都選擇待在新創公司)。

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隨著愈來愈多人想加入新創團隊,我才發現原來還有許多設計師不夠了解自己的工作內容,誤以為設計師就是「做設計」— 單純一種產出內容的行為;或誤在設計師與創意之間劃上絕對的等號,以為源源不絕丟出創意想法就是設計師。這樣錯誤的定位容易侷限設計師自己的視野與發展範圍,不但低估了「設計師」這份工作的重要性,也小看了自己所能創造出的價值。

為了正確認識「設計師」這份工作的重要性,我們應該先往後站一步,試著觀察目前設計如何影響我們的大環境,以及其他設計師們在最近10年間的創業潮裡創造出的價值。

從 Design in Tech Report 2015 談起

上個月我有幸在 Manage Experience Conference 現場聽見 John Maeda 的演講,再重溫一次之前他在 SXSW 所發表的 Design in Tech Report 2015,前年加入創投公司 KPCB 成為設計合夥人的 John Maeda,在這份報告裡探討了許多科技公司對設計公司的併購案,並分析以設計為主導的科技新創公司,訪談了數百名設計師,提出一個趨勢: 「設計」在現今創業的生態系統裡,重要性正不斷地上升。

他們研究過去10年科技公司併購設計公司的案例,也計算這10年間在美國『由設計師共同創辦的新創公司』的數量,並追蹤這些公司後來的發展,發現從 2010年之後已經有 27 家由設計師共同創辦的新創公司被 Google, Facebook, Adobe 等科技公司收購,不過其中最有名的例子應該是被 Facebook 收購的 Instagram (註:不過在 SXSW 的現場發表時 John Maeda 提到其實後來發現不只 27 家)。

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這份報告更指出,過去兩年內獲得知名創投繼續注資的 25 家美國科技新創公司裡,就有 5 家是由設計師所共同創辦 (比例高達20%),例如 2013年的 Fab,2014年的 Pinterest, Airbnb 等,這些有設計師共同創辦人的科技公司,都是以自家產品出名,非常擅長運用設計思維為公司創造出上億美金的價值。

除此之外,有些公司即使沒有設計師出身的共同創辦人,也愈來愈重視決策時「設計」的主導權。

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他們訪問了110位美國科技產業的頂尖設計師,發現目前早期新創團隊裡『設計師:工程師』的比例不再像以往是 1:15 或甚至 1: 30,而是已經進步為 1:4 / 1:5 (公司裡每4-5個工程師就有1個設計師),相較於八、九年前我還在矽谷工作的時候,這是個非常大的改變,說明了科技新創公司愈來愈看重設計師早期加入團隊的價值,決定儘早把設計人才納入自己的核心團隊。

這是因為在公司初創時期每個 hire 都格外重要,早期員工不但對作為公司命脈的產品有非常大的影響力,同時也能塑造企業文化的走向,畢竟一間公司之所以有價值,是因為裡面的每一個人。

除了科技公司外,金融產業和創投也開始積極邀請設計人才加入,當然不是為了幫他們設計 Logo。這些設計合夥人會以他們的觀點來協助挑選投資標的 — 傑出的商業策略,最有潛力、市場影響力的產品等等;投資後,設計合夥人也能提出專業見解協助公司持續結合策略與設計來推動創新。

那設計師呢?

隨著矽谷新創公司有愈來愈多設計師出身的共同創辦人,人們紛紛開始將設計視為一種「投資」而不是成本,也有更多設計師決定加入新創團隊一起創造最大價值。當設計在現今創業生態系統裡的重要性不斷上升,在這樣快速成長的創業環境裡,身為設計師的我們是否有正確理解「設計師」這份工作的定位呢?針對特別注重工作熱忱與自發性的科技新創公司,我們都準備好了嗎?

設計師究竟應該如何看待自己的工作,關於這一點我自己一路走來學習到了很多,也開始更加明白設計究竟是什麼。從待過了幾家矽谷新創公司、經歷了 Pinkoi 的創辦與起飛,到現在每天努力有效地運作 Pinkoi 產品部門,與部門裡的設計師、編輯一起衝刺以達成產品願景,在這整個跌跌撞撞的過程裡,我對於「設計師」這個角色有幾個心得想跟大家分享,設計師真的不只是「設計」師。

好設計不代表好產品:你想的是設計,還是產品?

一般人經常誤會設計的存在是為了讓產品的外觀變得好看,身為設計師的我們通常聽到這種說法,多半會無法克制的(在心裡)翻個白眼,因為我們知道設計遠大於此。

設計是解決問題的方法,好設計不只能漂亮的幫助使用者解決問題,更能正確傳達產品價值,而極其優秀的設計更足以改變世界讓我們生活更美好更進步。因此,設計師其實是能運用自己的設計專業來解決問題的工作者,視覺只是我們所擁有的眾多解決方法中的一種。

不過這幾年我發現,即使設計師自己理解「設計」的意義與深度,依然有許多人在每天工作時,會在設計和產品之間迷路,例如完稿看起來非常細緻漂亮,但是仔細看其實並沒有辦法解決問題。對於設計師來說,好的設計並不是全部,必須從產品的角度來思考。

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設計產品的時候,設計師經常遇到的一個陷阱,就是太早開始琢磨視覺細節的呈現。

一個產品是否成功,它的視覺體驗與使用體驗都非常重要,也許視覺體驗是使用者的第一印象,但事實上如果使用體驗不佳,再棒的視覺也無法發揮作用,只能留下第一眼的 Wow 卻無法持久,有些產品甚至曾經因為使用體驗差,而抹殺掉所有前面視覺體驗所建構的成果。

對設計師而言,因為實現腦海裡的想法和為它不厭其煩的調整細節,是一件很重要也很享受的事情(一般人應該難以想像),所以很多設計師在專注於建構設計版面時,會不小心太沉浸其中,忘記了自己眼前的這個畫面,其實只是整個產品的一小部分,一個橫剖面。對於設計師而言,交出很棒的視覺成果固然重要,但事實上「為了什麼而設計」與「是否解決使用者痛處」卻更重要。

另一個設計師也常掉入的陷阱,則是「我沒辦法把它放進我的作品集,所以它還不算完成」。

當設計師檢視自己即將完成的設計稿時,不應該用主觀的個人意見來判斷是否完成,而是從客觀的站在產品的角度來思考,標準不應該是「這夠不夠好,能不能放進我的作品集?」,設計師應該想的是「我這樣設計為使用者解決了什麼問題?」「我能把設計稿裡每個元素都跟想解決的問題連結起來嗎?」「我這樣設計是否讓我們的產品往成功又更邁進一步?」

當你身處於一個新創團隊 (或你未來有興趣加入一個新創公司),卻發現自己經常把 90% 的時間都花在追求視覺的完成度上,是時候可以轉換一下角度,時時刻刻鼓勵自己跳脫設計師的框架,往後退一步去想自己目前的設計與整個產品之間的關連,你的設計為產品解決了什麼問題;經常試著站在更高的角度看看每次專案的整體樣貌,以及這個專案跟產品遠景、公司發展方向之間的緊密關連。

以產品的思維全面性的思考「設計」,如果經常這樣做,持之以恆將能得到更多。

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沒有所謂的「小事」和「這不關我的事」

我曾經遇過一些對於工作規模大小很有意見的設計師,如果事情太小就看不上眼,不願意認真執行。請他們做小型的 tasks 會滿腹委屈,覺得自己被大材小用,開始著手後也毫不保留地在你面前哈欠連連,不停地抱怨,最後甚至隨便做做就交差 review。

身為設計師,請千萬千萬不要小看這些小事情。

目前正在舞台上發光發熱的明星運動員,也不是一出場就直接打世界大賽,他們的成就都是職業生涯裡從小比賽到大比賽的積累,如果沒有這些小型賽事來鍛練自己,沒有可以發揮的場域,球探應該也不容易有機會看見他們在比賽裡的優異表現了,不是嗎?

是的,身為設計師你一定會為大型專案感到興奮,因為可以快速增加經驗值,而且是證明自己能力的大好機會。不過試想一下,如果平時經常嫌棄工作太小就不願意接手,或因為事情小而沒有認真執行,等到大型專案需要有人負責的時候,老闆會知道你的能力卓越非凡嗎?

另外一種很難在新創公司生存的心態,叫做「這不關我的事」。

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開發產品不是設計師做完設計稿,交給工程師之後就沒事了,還必須考量到公司裡其他職位的同事,並儘早跟他們溝通討論,例如你的設計上線後是否會對行銷部、客服部同事造成影響,他們是否會需要因此調整部分工作內容,或是他們是否會因為某個功能改動,而接到許多新的客服案件等等。

也不應該把事情分為別人的事、自己的事,同事間應該要儘量互相幫忙,彼此一起成長,不要覺得把自己的精力與時間花在別人身上很不值得,特別是在遇到困難時,反而要更主動積極的想辦法協助解決問題。

當外人看見產品上一個錯誤,或某個沒有執行好的瑕疵時,對方不會去想到這是裡面的「誰」的問題,而會直接聯想到是這個「品牌」的問題。因此設計師不能只從設計的角度看事情,也要考慮其他部門的角度,並學著從公司整體的發展方向來思考。

你上一次提出不同意見是什麼時候?

「我的主管根本不懂設計,每次只會問我,為什麼需要做這麼久?」
「每次都到最後一刻才給文案,字又多的像散文一樣,明明就放不下,害我都排好久。」
「老闆最喜歡把尊重專業掛嘴邊,說我不會干涉你,但是每次東西出來後又說要重做。」
「我現在都做三個,反而最後老闆選哪個就哪個,我不想管了。」

這些是我最近幾年,在與朋友聊天時最常聽到的設計師甘苦談,多半出現在下班後一起喝酒聚會的場合,大家總會異常熱情的提出各種例子來比較誰的老闆、客戶最難侍候。輪流抱怨不尊重設計思維的老闆、不聽建議又蠻橫無理的同事或客戶、沒意義的反覆修改也總講的一肚子氣,但是當幾杯黃湯下肚,曲終人散聚會結束後,隔天大家卻又選擇繼續消極地過下去。為什麼?

有問題,就要提出來;你覺得不合理,就不應該直接悶頭做。

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對設計師而言,溝通也是個非常重要的工作,無論是同部門或跨部門之間的溝通。溝通的過程裡一定會出意見分歧,這是再自然不過的情況,並不是什麼錯事,許多人誤會了「團隊合作」的意義,以為團隊合作就是要凝聚團隊共識大家一起往前進,所以在想是否要提出不同聲音時,還會覺得煩惱、內咎,好像自己是破壞了什麼生態平衡一樣嚴重。

溝通是雙方或多方交換意見的過程,隨著發言者個性與說話方式的不同,有時候難免變得激烈些,但不要把這種情況跟吵架混為一談,別因為想要避免任何一點點的爭論,所以就像台安靜無聲的冷氣,甚至連發問也不好意思,這些其實都是錯誤的想法。

溝通很重要,與團隊有共識很重要,但是問問題、提出自己的專業看法也很重要。

設計師應該要具備能「推銷」自己設計方案的能力,有信心的展示作品,無論是完成或未完成 (這點很重要),並說明你的設計想法;從他人那裡得到反饋後,也能提出專業觀點來向對方解釋你的設計理念,或思考可以修改得更好的地方。只有在這樣反覆的「溝通、確認」過程裡,設計師才能快速進化。

跨部門之間合作時,溝通特別重要。只要設計師有站得住腳的論點,必要時應該不畏懼外部壓力堅定的站出來悍衛自己的設計理念,不因為對方初次的負面意見而輕易打退堂鼓,也不要在提出想法後因為沒被採納而內心埋怨。跨部門溝通時,通常大家是站在不同觀點上討論同一件事,由於彼此所具備知識不同,看到的視野也不盡相同,切入點也有很大的差異,所以在跨部門溝通時抓到適當的平衡是相當重要的,必須具備的是「耐心、不嫌麻煩、永遠不要先預設立場」,以及你的專業知識。

身為設計師,你必須相信你的直覺與你的心,但是更重要的是,相信你的專業知識,提出最有力的佐證。Trust your instinct, better yet, trust your knowledge.

相信你的直覺與你的心,但是更重要的是,相信你的專業知識。Trust your instinct, better yet, trust your knowledge. Click To Tweet

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設計師真的不只「做設計」

「設計師」這個角色某種程度上其實有點像大富翁裡的銀行,你運用不同的 Currency 貨幣來與他人交易、建立關係,只是這裡的貨幣是你所擁有的各種專業能力,除了你的「設計執行」能力外,還包括你的思考、分析、溝通能力,以及一個較少被提及的 — 影響他人的能力。

唯有整個公司的審美能力與設計意識都一併提昇,才可能出現最棒的產品與服務,所以影響他人的能力其實也非常重要,不要太早對你的同事、老闆放棄治療。

設計師不只做設計,設計也不只是設計師的事。我們需要更多的設計師來向前肩負起更大的責任,創造更多價值。Designers don’t just design.  We should also influence and shape business, and the time is now.  We need more design thinking and doing.

不要太早對你的同事、老闆放棄治療。我們需要更多的設計師來向前肩負起更大的責任,創造更多價值。 Click To Tweet

 

我們目前正在尋找全職內容日文編輯、視覺設計師,在 Pinkoi 產品部裡,我們除了致力打造卓越的體驗,也擅於運用文字&美感說出精彩的故事,幫助更多設計師品牌被大家喜愛,所有力所能及的小細節我們都不會放過,因為這樣才能給大家最好的 Pinkoi,如果你也認同這樣的理念,歡迎加入產品部。

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